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美潛水船失火致34人死亡含3華裔 船主提訴訟欲“免責”

2019年09月07日 09:39 來源:中國僑網 參與互動 

        資料圖:美國加州聖克魯斯島北部海域一艘潛水支援船當地時間2日淩晨起火,船身很快被大火吞噬,沉入水中。事發時,正值乘客深夜熟睡時間。  

  中國僑網9月7日電 據美國中文網綜合報道,美國勞動節長周末,加州聖巴巴拉附近一艘潛水船起火,釀成34人死亡的慘劇。然而,潛水船的所有者卻于周四(5日)向加州法院提起訴訟,援引一項19世紀的法律,要求法官限制對遇難者支付的賠償金額。

  當局此前曾表示,周一(2日)黎明時分,商用潛水船——“概念號”,被大火吞沒時,大部分人正在甲板下熟睡,5名船員逃生,包括一名船員在內的34人被推定已經死亡。當局目前已找到33具遺體。

  加州當局周五(6日)稱,已查明18具遺體的身份,並聯系了其中9人的家屬,其中包括華裔物理老師、59歲的雷蒙德·斯科特·陳(Raymond Scott Chan),媒體此前報道稱,他的女兒也在船上。公布的死者中,還有另一名新加坡籍華人,26歲的譚薇(Wei Tan,音譯),她的家人已得知了這一不幸地消息。

  聖巴巴拉郡警長比爾·布朗周五(6日)稱,遇難者可能因吸入煙霧死亡而非燒傷。

  概念號所屬Truth Aquatics公司,該公司的業主是格倫·弗雷茲勒斯和他的太太達娜。他們的律師周四(5日)向加州中區聯邦法院提交請願書,援引一項1851年的法律,要求法官免去他們的財務責任或將其降低到等同于火災後船只價值金額,即0美元。

  弗雷茲勒斯夫婦認爲,燃燒了幾小時後沉沒的概念號現在已毫無價值。

  起火的原因正在調查中,代表Truth Aquatics和弗雷茲勒斯的律師羅素·布朗拒絕發表評論。

  當局仍在努力尋找一名遇難者的遺體下落。調查人員正在采訪幸存船員以調查致命事故發生的原因。

  總部位于費城的海事律師羅伯特·J·蒙格魯齊表示,概念號所有者面臨嚴重的法律賠償,此舉可以預見,盡管看似無情。

  蒙格魯齊說:“還沒等所有屍體都發現就提交文件聲稱他們的生命不值一錢,這是非常無情的。”

  周五(6日)早上,Truth Aquatics的社交媒體頁面上發布了一份聲明,該公司表示,此舉是“這些悲劇的另一個不幸的一面。”

  “當這樣的事情發生時,保險公司和衆多利益相關者會聚集起來並激活一份訴訟一覽表。時間表是對它們定的。我們迫切想在悲劇中尋找答案。”

  尚無受害者家屬起訴弗雷茲勒斯或Truth Aquatics,但在法庭文件中,業主表示他們已收到索賠通知。

  律師事務所也在聯絡受害者家屬。本周,聖巴巴拉港的一個臨時紀念碑附近,一家人身傷害律師事務所的行政人員接觸了史蒂夫·奎塔索爾,他的兄弟、其三個女兒以及她們的繼母都在火災中喪生。勞拉·羅薩爾斯告訴奎塔索爾,有三個受害者家屬留在了該律所,她敦促他盡快與她見面。

  羅薩爾斯說道:“這並不是說船員是錯的,而事關(安全)協議。事關概念號投保的保險公司。”

  法律專家表示,在受害者提起法庭訴訟之前,業主通過提交請願書,已有效地贏得了第一役。

  總部位于紐約的海事律師丹尼爾·羅斯表示,如果受害者首先在州法院提起訴訟,他們可能有資格獲得重大賠償。通過提交請願書,概念號所有者可以將任何未來的訴訟都引導向聯邦法院,防止巨額賠款。

  邁阿密大學海事法教授邁克爾·凱徹補充說:“它將所有的申請都引向一個法院。”他強調,請願書仍面臨障礙,並不是絕對的。

  要勝訴,弗雷茲勒斯夫婦將不得不在法庭上證明他們的公司不應該爲火災負責。受害者家屬的律師可能會對這項工作提出質疑,但需要證明業主知道或應該知道受到傷害的風險。

  1851年的法律爲《責任限制法》,經常被船舶經營者使用,其中也包括泰坦尼克號的所有者。

  羅斯將之稱爲“令人厭惡的舊法律”,因爲那是到航運業無法獲得保險的日子。現在,正是那些保險公司,而非船主或經營者推動了這樣的策略,以避免他們爲被告提供資金。

  他補充道:“這當然是一種策略,但航運業主並非虛張聲勢,這是法律。”

【編輯:陸春豔】

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